梅ケ瀬で発見された巨大トドの化石

 4月16日、加茂公民館で『大人の社会科見学・梅ケ瀬トドの化石』の講演が行われた。講師は千葉県立中央博物館、主任上席研究員である伊左治鎭司さん。
 2012年5月、市原市朝生原の梅ケ瀬渓谷にある約90万年前の地層から、巨大な下顎骨化石が発見された。縦横それぞれ約10センチ、厚みが6センチの、薄茶色の混じった黒っぽい破片は遊歩道の下の河原に落ちていたという。5本の臼歯の歯槽と1本の犬歯の歯根も残っていた。なぜトドの仲間だと判ったのか。1本の歯が抜けたあとに1個の大きな穴ができるのは、ほ乳類ではクジラと鰭脚類だけ。だがクジラには犬歯がないことから、鰭脚類といえる。そして、あごの先端部が一番高さをもつことから、アシカ超科に属する。アシカ超科にはセイウチ科とアシカ科があるが、セイウチ科の下顎骨には犬歯がない。アシカ科の中ではトドに似るが、より大きい。よって、アシカ科に属する絶滅したトドの仲間だと判断した。この化石の大きさは現生トドの雄の最大個体と比較すると約1.5倍もあり、推定される約5メートルの体長は世界最大だ。 
 他にも、梅ケ瀬ではクジラの下顎やひれの中にある指の骨、黒く変色したマンモスの象牙などの化石が発見されている。「梅ケ瀬にはまだまだ化石があります。皆さんも発見できますよ。周りの石と比べて色が濃いことが多いです」と伊左治さん。
 幾多の地震が繰り返されてきた房総半島。巨大地震の際に発生した砂が堆積し、その上に泥、また砂がといったような地層の形成についての詳しい説明もあり、化石が埋もれている背景についても学ぶことができた。トドの化石のレプリカやクジラなどの実物の化石を手に、参加者たちは興味津々。「自分でも探しに行ってみます」と目を輝かせていた。

関連記事

今週の地域情報紙シティライフ

今週のシティライフ掲載記事

  1.  今年6月、市原市糸久に自身の作品を常設した『ikuiro gyallery』をオープンしたのは、画家の中山育美さん。「1年半ほど杉並区の…
  2.  手口も多岐にわたり、被害が増え続けている「電話de詐欺」。昨年、全国で親族をかたるオレオレ詐欺被害に関する調査が行われた。対象は、被害者…
  3.  毎月第1日曜のみ。大多喜町の小さなチーズ工房【千】sen の営業日だ。「ひとりで作る数には限界がある。量を増やして質が落ちたりしたら本末…
  4. パスカルの原理(化学の力)を利用したおもちゃを作ったり、スライムづくりに興じたり。8月17日、小学生を対象にyouホール(市原市勤労会館・…
  5.  鹿児島県出身で、市原市美術会・市原市文化団体連合会を設立し、フランスの近代美術館やイギリス王室にも作品が所蔵されている日本画家、故・古城…
  6. 今も健在、観音掘りトンネル  日本には古来から「観音掘り」と言うトンネルの掘削工法があり、将棋の駒に似た上部の尖った形状をしています。トンネ…
  7.  市原市の上総更級公園を中心に開催される『上総いちはら国府祭り』は、今年で第9回を迎える。10月5日(土)、6日(日)の両日に渡って開催時…
  8.  防犯特集第2回は、第1回に続き「電話de詐欺」について、その手口の変遷と、最も新しい方法を紹介する。  手口の変化は、犯人グループが警察…
  9. きかんしゃトーマス ファミリーミュージカル ソドー島のたからもの 5年間で30万人以上を動員した大人気ミュージカルがみんなの街にやってくる!…

ピックアップ記事

  1.  今年6月、市原市糸久に自身の作品を常設した『ikuiro gyallery』をオープンしたのは、画家の中山育美さん。「1年半ほど杉並区の…

イベント情報まとめ

  1. ◆サークル 名曲を歌う会 第2・4(火)  14時半~16時 ギャラリーMUDA(ちはら台駅2分) 1回1,300 円、体験半額 ピアノ…

スタッフブログ

ページ上部へ戻る