女性の目線で森林整備山の中は宝物がいっぱい

さんぶ木楽会

 刈払機を始動させ、さっそうと杉林の下草刈りをする女性たち。主に東金市、山武市、芝山町の山林で活動する『さんぶ木楽会』の皆さんで、会員は16名。
 古くは江戸時代から農業と密接に関係する林業地として、また戦後の木材需要で繁栄した千葉県の林業。需要を見越して植えられたスギなどの針葉樹は、家庭燃料だった木炭や薪に代わりガスや電気が普及した事や、安価な輸入木材に押され、伐採しても採算が取れなくなってしまった。山武地域でも山林が放置された結果、サンブスギの幹が朽ちて溝ができる病気が発生し問題となっていた。そこで10年前、千葉県山武農林振興センターは林業を盛り立てる目的で、山に興味があったり、シイタケ栽培などの林産業に携わる女性に声をかけ、女性の視点で森林整備をする会を発足させた。どこからも援助がない全くの自主運営スタイルで、当時、初顔合わせの7名でのスタートだった。
 「私は山持ちではありませんが、たまたま家の近所にあった森林組合に30年間務め、林業技術の普及や後継者の育成指導を行う『指導林家』の資格を持っています。最近は林業女子なるものが流行っているようで、私同様、実体験の無い会員も多く、山が好きというだけで、東京から参加している会員もいます」と会長の斎藤ひろ子さん(68)。
 県内に林業を行う女性グループは他にもあるが、本格的にチェーンソーなど機材を使って山に入るのは珍しく、会員の半数が刈払機やチェーンソーの安全教育を受け、認定書を持っている。また合理的な林業経営をする専門家として、『林業師』の資格保有者もいるそうだ。
 山で間伐や下草刈りをするのは2月から3月。その他は間伐材を使った工芸品を作成し、森林関係の産業祭やイベントに出店している。「病気や大風で折れてしまう木が多いのですが、それを見てもったいないと思うのは女性だからこそ。お金を稼ごうとは思っていませんが、活動資金を得るため、間伐材で箸やコースター、カスタネットなどを作り販売しています。山に入るのが楽しくてしょうがありません。会の名前も気楽に木を楽しむ会で、木楽会としました」と前会長の手島さん。
 千葉のブランド木材サンブスギを使った箸は、一つ一つカンナで削り、仕上げは口に入っても安全なようにクルミの油を塗る。雑木で作るカスタネットも良い音になる木はどれかなど、試行錯誤しながらも作品作りに勤しんでいる。他にも天然樟脳の材料になるクスノキで防虫ブロック。刃当たりが良く、臭いが付きにくいイチョウのまな板など、季節ごと、また女性ならではの感性で、作品のアイデアは次から次と浮かんで来るそうだ。
 作品を販売するだけでなく、木の温もりを子ども達に知ってもらいたいと、イベント会場でクラフト教室を開催している。刃物を使うので指導は大変だが、毎回大盛況になり食事も取れないほど。子ども以上に母親が興味を示すことも多く、親子で楽しんでいる姿を見てやりがいは感じているというが、実際に山に入って枝打ちをするほうがずっと楽しいと会員らは話す。
 千葉県森林組合の管轄地や会員の知り合いの杉山を4年前から管理している。最初は得られる収入全部を会の活動資金にしていたが、運営が順調になり、現在では多少の日当が出るようになった。もったいなくて使えず、農林関係の研修に出かける時などの費用に当てている会員もいる。昨年12月には田無市にある東京大学の演習林に出かけ、樹木の成長過程を学んできた。こういった研修先も自分たちで決めているそうだ。
 山に入ると色々な食べ物が見つかる。春はワラビにゼンマイ、サンショウ、タラの芽。夏にかけてはウド、ミョウガ、キイチゴなど。秋にはアケビや自然薯、たくさんのキノコ類。キクラゲはいつでも採れるし、店頭では想像がつかない茶色で茎の部分がビロードのようなエノキダケも自生しているそうだ。取材当日、年を越してちょっと乾燥したヒラタケを会員が見つけた。水に浸けておくと戻るので、炊き込みご飯やバター炒めにすると美味しいとのこと。「きちんと管理された山は食べ物だらけ。大震災があっても生きていけます。全国的にも林業が衰退している現在。今こそ山の豊かさ、管理する大切さを広く知らせる事が大事だと思っています」
 会の活動を充実させるため、昨年から準会員として4人の男性が加入し、作業をサポートしている。山の楽しさを広める伝道師として一緒に活動する女性を募集中。入会資格は山に興味があれば誰でもOK。活動日は主に週末で、都合の良い時だけの参加で、1~2カ月に1度のペース。また「任せてもらえる現場があれば枝打ち、下草刈り、間伐など致します。お代は活動資金として多少いただきます」との事。

問合せ 斎藤ひろ子さん
TEL 090・1666・5380

関連記事

今週の地域情報紙シティライフ

今週のシティライフ掲載記事

  1.  いちはら地域ネコの会は、不幸なノラネコがいない地域社会を目指すことを目的に、平成24年に設立されたボランティア団体。地域ネコとは地域の理解…
  2.  いつも通る雑木林の奥に、輝いているかのように際立つ赤褐色の木を見つけた。マツ科マツ属の常緑高木、アカマツ(赤松)であった。  大きなもの…
  3.  昨年11月21日(日)、千葉市中央区にある青葉の森公園芸術文化ホールにて開催された『もんきりワークショップ』。午前と午後の2回行われたワー…
  4.  社交ダンスに限らず、特に魅せるスポーツにおいては選手の「表情」が大きな意味をもっていますが、このコロナ禍において、すでに2年近くの間、表情…
  5.  昨年10月19日、山武市の松尾IT保健福祉センターにて、山武市保健推進員協議会主催の『知ってる?パッククッキング~災害時常備食クッキング~…
  6.  明けましてておめでとうございます。草花や野菜と共に生活をしていると、四季の移り変わりもよりあっという間のような感じがします。昨年は園芸だけ…
  7.  東金市の八鶴湖畔に建つ『八鶴館(はっかくかん)』は、明治創業の割烹旅館として長年人々に愛されてきた。現存する建物は大正から昭和初期に建てら…
  8.  袖ケ浦市久保田在住の淡彩画家、澤井幸男さん。自身の作品『渓流の詩』がドイツ・エアバッハブドウ栽培組合ブランドワインのボトルラベルに採用され…
  9.  先月12月4日(土)、栃木県那須塩原市で行われた第30回関東中学校駅伝競走大会で、千葉県代表として出場した五井中学校と有秋中学校が優秀な成…
  10.  市原市は東京湾に面していても、残念ながら海で楽しめる場所がほとんど無い。唯一楽しめる場所は養老川河口で、海釣り公園があり、数多くの子供から…

ピックアップ記事

  1.  昨年11月21日(日)、千葉市中央区にある青葉の森公園芸術文化ホールにて開催された『もんきりワークショップ』。午前と午後の2回行われたワー…

スタッフブログ

ページ上部へ戻る