威圧感を感じさせる顔つき!?シメ

 シメという冬鳥がいる。飼育鳥である文鳥の仲間に近く、太い嘴を持つ。体長19㎝と文鳥よりやや大きい。11月頃から4月頃にかけて、平地から山地の林や落葉広葉樹の多い街中の公園で、比較的容易に観察できる。
 渡りの時は群れで移動するが、越冬地では単独行動をとる。頭が大きく、尾は短い凹尾、ふっくらとした寸胴型である。頭から腹までほぼ褐色、翼は青黒色、尾羽は黒褐色と全体が地味な色合いであるが、先端が丸くなく、角ばった特異な形状をした紺色の美しい風切羽を持っている。まるでアクセサリーで飾ったかのようなオシャレな羽である。
 しかしながら、シメの特徴はなんといっても淡いピンク色をした太い大きな嘴で、とても目立つ。更に目先が黒く、喉も黒いため、顔つきがきつく、強面で威圧感を感じさせる。小鳥一般に抱く「可愛い」というイメージを持つ人は少ないだろう。
 その大きく太い嘴は種子を潰し食べるためにある。枝に止まって、または地上に降りてホッピングしながら種子を見つけ出し、大きな嘴を器用に使い小さな種子から大きな種子まで飲み込んでいく。庭に餌台を設けヒマワリの種など置いておくと、間近で観察できることがある。一般の小鳥は両足でヒマワリの種を押さえ、嘴でつついて割って、中身を取り出し食べるが、シメの場合は、大きな嘴で挟み込み直接割って、器用に皮を吐き捨て、中身だけ食べる。豪快だ。
 プチッ、プチッと声がしたら、双眼鏡で探してみよう。全体が地味な色合いのため、冬枯れの風景に溶け込んで見つけにくいが、大きな嘴とオシャレな風切り羽の先端を観察できるかもしれない。警戒心が強いので、遠目からそっと観察しよう。

(ナチュラリストネット/岡嘉弘)

関連記事

今週の地域情報紙シティライフ

今週のシティライフ掲載記事

  1.  茂原市の小学生男子ソフトボールチーム『茂原SBC』は4月、茨城県で開催された第32回関東小学生男・女選抜ソフトボール大会で初優勝を飾った。…
  2.  10月25日(火)、東金市家徳公民館にて第2回『通いの場 元気ステーションまさき』が開催された。主催の『正気地区介護予防・生活支援サービス…
  3.  再び小屋作りに夢中になっています。前回は物置小屋作りで、今回、最初のうちはゲストハウスを作る予定でしたが、いつの間にやらその意識が薄れてし…
  4.  最近は本格的に寒くなってきましたね。こうなるとキノコ狩りのシーズンも終わり。今年はバカマツタケに出会えなかったな~とか、シカが食べちゃった…
  5.  高齢化社会やコロナ禍など、私たちの生活で薬局の果たす役割は日々増している。昨年6月、市原市辰巳台東5丁目にオープンした『みつば薬局 辰巳東…
  6.  10月16日(日)、青葉の森公園芸術文化ホールで、伝統文化への興味関心を喚起し日常の中で身近に触れることを目指し「和紙角あんどんづくり」の…
  7.  市原市平蔵にある『集い広場へいさん』は、児童数の減少で2016年に閉校になった旧平三小学校の施設を利用した交流の場。教室、体育館、グラウン…
  8.  顔から腹、足や目が鮮やかな赤色で、背が茶褐色の可愛らしい全長23㎝程の鳥。生息地は主に水田などの湿地、泥地。長い指で泥に脚をとられず自由に…
  9. シティライフ編集室では、公式Instagramを開設しています。 千葉県内、市原、茂原、東金、長生、夷隅等、中房総エリアを中心に長年地域に…

ピックアップ記事

  1.  茂原市の小学生男子ソフトボールチーム『茂原SBC』は4月、茨城県で開催された第32回関東小学生男・女選抜ソフトボール大会で初優勝を飾った。…

スタッフブログ

ページ上部へ戻る